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SpaceX明年带两名太空游客“绕月航行”,马斯克要帮美国恢复载人航天
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日期:2017-02-28 15:36:21来源:物联中国 作者: 收藏

SpaceX周一宣布,将于明年晚些时候将带两位太空游客绕月旅行,这两位游客已经支付了相当可观的费用,并将在今年晚些时候开始训练。这将是私人航天公司SpaceX首次尝试载人航天,也是人类时隔45年后再次探索月球轨道。

SpaceX透露,这两位太空游客是“私人旅游”,他们不是航天员,但也不是来自好莱坞,他们对这次太空旅行非常认真。旅行将持续一周,游客搭乘龙飞船,由猎鹰重型火箭发射,到达月球轨道后绕月飞行,最后返回地球,行程约48万—64万公里。

两位太空游客没有透露他们的姓名,不过可以推测,他们应该是资产雄厚的大富翁。人类历史上迄今已经有7位太空游客,由于NASA的太空任务仅供国际专门科研之用,他们都搭乘俄罗斯的火箭前往国际空间站,每次行程的费用在2000万-3000万美元之间。

2011年,美国的航天飞机退役后,NASA同样依靠俄罗斯向国际空间站运送宇航员,这个费用更贵,每人约8000万美元。SpaceX的太空游客计划将是第一次由美国航天公司实施的太空旅游项目,也是美国恢复载人航天的重要一步。

另外,和之前都是到国际空间站的太空旅行不同(轨道距离地球表面约400公里),SpaceX是将游客带到距地球30万公里外的月球轨道。马斯克没有透露具体的花费,但他表示费用和把宇航员运送到国际空间站相当或“稍高一点”。考虑到更远的距离,每位太空游客的花费应该在8000万美元以上。

SpaceX过去一直帮助美国航天局(NASA)向国际空间站运送物资,但载人龙飞船和推力更强的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)都还没有正式使用过。按照计划,它们将在2017年首次试飞。在这次太空旅行之前,SpaceX将在今年帮助NASA向国际空间站运送一次物资,并在6个月后尝试将一名宇航员送过去。一切顺利之后,两位太空游客的行程才会开始。

SpaceX明年带两名太空游客“绕月航行”,马斯克要帮美国恢复载人航天

猎鹰火箭和人类历史上推力最强的火箭土星5号(最左)的对比

为了重新恢复美国的载人航天,NASA开启了“商业载人航天计划”(Commercial Crew Program),它向波音公司和SpaceX发出了订单,希望借助私人公司的力量完成这一计划。SpaceX也由衷赞赏NASA的这一计划,在博客中感谢了后者对载人龙飞船提供的资金和技术支持。

支持私人企业发展商业航天,已经被SpaceX证实是一条切实可行的道路。SpaceX官网显示,猎鹰9号的发射报价是6200万美元,重型猎鹰火箭为9000万美元,这个报价在商业火箭发射中已经非常有竞争力。现在,SpaceX还初步完成了火箭箭体的回收,有望把报价进一步降低。做个不太准确的对比,由美国政府主导的阿波罗登月计划,共进行了11次载人任务,整个计划耗资240亿美元。这也是之后多年后美国载人航天停滞的重要原因。

中国同样在近年开始了扶持民营企业的商业航天计划,制造实验卫星的天仪研究院,研制发射商用微小卫星等小型航天器的运载火箭的零壹空间都是在近年出现的民营航天企业。

雷锋网也采访了天仪研究院CEO 杨峰,据他介绍,从发射卫星到载人航天,最大的挑战是安全,为了保证宇航员的人身安全,这就涉及到一系列技术难度和成本的大幅增加。现阶段,由民营企业开展载人航天在中国还不现实,但在杨峰看来,“商业航天给航天产业带来了巨大的活力和想象力。”


出处:物联中国作者:Semiconductor Engineering(责任编辑:zy)
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