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从“Wi-Fi之父”到重新定义“物联网”
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日期:2017-05-10 09:39:41来源:物联中国 点击:1466
核心提示:日前,彭博社发文表示,随着5G技术的成熟,Wi-Fi或将逐渐推出历史舞台,未来,5G将在某种意义上取代Wi-Fi,成为日常生活不可缺少的一部分。

       日前,彭博社发文表示,随着5G技术的成熟,Wi-Fi或将逐渐推出历史舞台,未来,5G将在某种意义上取代Wi-Fi,成为日常生活不可缺少的一部分。

       但是,不管未来网络连接技术的发展方向如何,Wi-Fi始终曾经极大的推动了科技的进步和生活的便捷化,即便是在这种论调出现的当下,Wi-Fi也依然被各界所“亲睐”。

       时至今日,Wi-Fi技术已经发展成为承载着全球超过42%移动数据流量和90%平板电脑数据流量的关键技术,它无形中已经成为移动互联网时代这栋擎天大厦的地基。我们难以想象,如果没有Wi-Fi技术,我们的生活将会是怎样一副模样。

       虽然我们的生活已经无法离开Wi-Fi,但是当我们提到Wi-Fi技术,又有多少人记得Wi-Fi是从什么时候开始出现,又是如何一步步改变我们的生活,想要弄清楚这一切,就不得不说到“Wi-Fi之父”—— Cees Links。

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       Wi-Fi之父——普及Wi-Fi 技术

       Cees Links被称作是无线数据之父,他改进并集成了移动计算和持续网络的世界。

       职业生涯早期,Cees Links在其任职NCR Computers 公司期间,开发出了首个用于个人电脑和笔记本电脑的无线 LAN,该技术最终成为家喻户晓的 Wi-Fi 技术,集成到电脑、智能手机和互联智能设备之中。

       随后他在不同公司继续从事无线技术方面的创新,这些公司包括 AT&T、Lucent Technologies 和 Agere Systems,并于 1999 年与苹果公司达成一笔交易,让无线局域网成为笔记本电脑的一项标准功能。

       他还率先开发了接入点、家庭组网路由器和热点基站。他参与了 IEEE 802.11 标准化委员会和 Wi-Fi 联盟的筹建工作。另外,他还在 IEEE 802.15 标准化委员会的组建中发挥了重要作用,该标准后来成为 ZigBee 检测和控制网络的基础。

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       作为“Wi-Fi之父”,Cees Links曾与乔布斯合作,催生了配备Wi-Fi上网功能的Apple iBook和Airport热点,从而拉开Wi-Fi广泛应用的大幕。

       当乔布斯在苹果 iBook 上推出了 Links 的无线电技术,并命名为 Apple Airport,开启了 Wi-Fi 在计算领域的普及之路的时候,当时Cees Links已经研究无线电技术达十年之久。

       他自 1988 年开始带领工程师团队在 NCR、AT&T、Lucent Technologies 和 Agere Systems 开发无线局域网。他在各种会议上做了无数次技术演示,先从缝入外套衬里的专用口袋拿出笔记本电脑,然后展示远程连接无线网络的概念。

       Cees Links表示:“我们于 1991 年开发出首款无线产品,在遇到乔布斯之前,我们推介与宣传了近十年。”“大家一直在说不需要 WiFi,称其有害健康,而且会带来可靠性问题。在史蒂夫·乔布斯看到之前,我们曾试图卖给苹果,但无人问津。我们也曾试图卖给戴尔,迈克尔·戴尔也对此想法嗤之以鼻。”

       但是乔布斯却在十分钟内改变了一切。如今,Wi-Fi 为数以亿计的计算机用户提供互联网访问。同时,它还可用于视频游戏机、智能手机、数码相机、音频播放器、计算机打印机、工厂自动化系统和数千款其他产品。

       另一条道路,创建GreenPeak

       在此之后,Cees Links走上了另一条道路——离开了参与创建、不断追逐更高速率的Wi-Fi技术路线,2004 年,他成立了 GreenPeak Technologies,这家无晶圆厂半导体公司主要为消费电子产品开发超低功耗、远程传感和控制网络的无线技术。也是全球公认的 IEEE 802.15.4 和 ZigBee 市场的领导者之一。

       因为,Cees Links 认为物联网 (IoT) 即将迎来下一个“史蒂夫·乔布斯时刻”。即便在 Wi-Fi 广受采用的今天,Cees Links也坚信物联网的发展空间将更大,远超 Wi-Fi。

       Cees Links预见在不久的将来,家庭中将采用数百个物联网设备,包括运动传感器、门锁、窗锁、照明系统、窗帘控制装置、恒温器和智能家电。

       他说道:“我们生活在物联网世界的起始阶段,您家中的每台设备都将与互联网连接。”

       Cees Links认为,家庭中应配备与汽车相同水平的无线连接能力。他指出,现代车辆的发动机、电话、车窗,轮胎和门锁都具有智能无线功能。而家庭中却几乎没有基于传感器的无线系统。他问道:“为什么不能像汽车一样,仅需按一个按钮,便能锁住所有房门?汽车的远程锁门技术已有 20 年历史,而家庭中却仍然没有中央门锁。”

       他表示,一个主要障碍在于缺乏普遍接受的标准无线技术。他坚信诸如 Zigbee 之类的开放型通信标准便是解决方案。然而,当下的其他标准,例如苹果的 HomeKit 和谷歌的 Thread 等,正在物联网家居市场形成竞争态势。因此不存在广为接纳的单一标准。

       他说道:“谈到物联网,我们仿佛又陷入了1997到1999年的迷惘之中。物联网比 Wi-Fi 的发展空间大得多,目前的僵局亟需打破。”

       因此,Cees Links希望当下发生像史蒂夫·乔布斯时刻那样的事件,推动该行业简单并有力地向前发展,正如乔布斯当初的决定一样。Links 表示:“是史蒂夫·乔布斯自己将想法变成了现实,不是苹果公司、英特尔公司或其他任何人,而是史蒂夫·乔布斯个人。”

       Cees Links称,当这一切发生之后,家居自动化市场将会迅猛发展,消费者也将决定使用该技术。他告诉我们:“我完全确信这一切会实现,汽车与家居先进水平之间的鸿沟将会消失。”

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       进入Qorvo,重新定义物联网

       2016 年 5 月 Qorvo 收购 Greenpeak 之后,Cees Links开始担任 Qorvo 无线连接业务部的总经理一职。

       Qorvo的前身是RFMD与TriQuint,2015年,这两家领先的RF解决方案供应商RFMD与TriQuint宣布合并,成立全新的公司Qorvo。由于RFMD和TriQuint业务各有侧重,几乎没有重叠,新生的Qorvo毫无疑问将集两家之所长。

       据了解,目前Qorvo拥有两大产品线,移动产品和网络基础设施。移动产品包括滤波器、天线控制器和开关等,主要针对蓬勃增长的智能手机市场。基础设施产品线面向无线网络、光网络和小基站,以及航空航天和国防应用。

       分析认为,收购加强了 Qorvo 在无线射频领域的领导地位,扩展了 Qorvo 的产品布局,为其在智能家居、物联网等领域的快速发展提供了强有力的支持。

       在高功率射频产品市场Qorvo居于领先地位,收购GreenPeak将使Qorvo补齐超低功耗、短距离无线个人局域网SoC以及Zigbee与蓝牙解决方案。GreenPeak带给Qorvo一支世界级的技术团队,得到GreenPeak的技术团队与解决方案以后,在快速增长的物联网市场Qorvo将表现得更加出色。

       据研究调查机构Gartner的研究指出,预估到2020年时,使用802.15.4、ZigBee和蓝牙低功耗(BLE)等技术的智慧家庭网路和物联网市场将增长至23亿美元;而零售业、农业、汽车、时尚生活和商业照明等相关智慧联网市场,预计到2020年将增长至49亿美元。除了智慧家庭网路,利用创新的超低功率无线数据通讯SoC连接暖通空调系统(HVAC)、能源、安全、家庭健康和远端监控等各种设备的需求,也日益高涨。

       收购完成之后,作为 Qorvo 无线连接业务部总经理,Cees Links主要负责领导面向互连设备的无线半导体系统的设计与开发,其中包括先进的 RF 芯片和软件,助力智能家居数据通信和物联网的发展。

       Cees Links作为一个专注局域网领域的资深从业者,对“物联网”有着全新的看法。他表示,“物联网”这个词本身是具有误导性的,它并非只是设备的互联。仅仅将现有的“物”连接到“互联网”上,并不能改变用户的生活方式。例如一些智能手环,产品本身只是一个传感器,用户除了能查看自己的运动量等数据外,并没有其他功能,这样非常容易造成用户的流失。

       而在“互联网+物”的基础上,加之以“服务”。例如让智能手环配合手机APP、大数据分析、云计算等服务,将传感器收集到的数据加以深度挖掘,分析出用户本身需要的生活建议,那么这个智能手环便不再只是一个传感器,而是成为用户的生活教练,成功避免用户流失等问题。

       简而言之,物联网应该是通过传感器收集的数据,从而为用户提供更好的服务。

       获得Design News 2017 终身成就奖

       近日,Cees Links凭借其个人对Wi-Fi行业的重大贡献,荣获Design News评选的2017年Golden Mousetrap终身成就奖,并于2月7日在美国加州举办的颁奖典礼上被授予此项至高荣誉。

       Qorvo 基础设施与国防产品总裁 James Klein 表示:“Cees 对构建更加智能、更加互联的世界满怀热情,他希望人们能够通过数十亿计的互联设备享受更有意义的人生。许多常用通信技术的突破直接来源于他对于实现这一愿景的坚定不移的信念。”

       一直以来,国内智能照明市场的协议都是多元化差异化的存在。ZigBee、蓝牙5.0、Wi-Fi三大通信协议把持大半市场份额,各有其优势,是绝大部分厂商的优先选择。未来,ZigBee是否真的能够重新定义物联网,且看未来Cees Links和Qorvo如何大展拳脚吧!

出处:物联中国
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